พลเมืองอเมริกันรายหนึ่งถูกจับในซาอุดิอาระเบีย ทรมานและถูกตัดสินจำคุก 16 ปีจากทวีตที่เขาส่งขณะอยู่ในสหรัฐอเมริกา ลูกชายของเขากล่าวเมื่อวันอังคาร
Saad Ibrahim Almadi ผู้จัดการโครงการวัย 72 ปีเกษียณอายุในฟลอริดา ถูกจับเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้วขณะไปเยี่ยมครอบครัวในราชอาณาจักร และถูกตัดสินจำคุกเมื่อต้นเดือนนี้ Ibrahim ลูกชายของเขาบอกกับ The Associated Press ยืนยันรายละเอียดที่รายงานครั้งแรกโดย วอชิงตันโพสต์ Almadi เป็นพลเมืองของทั้งซาอุดีอาระเบียและสหรัฐอเมริกา

ไม่มีความคิดเห็นในทันทีจากเจ้าหน้าที่ซาอุดิอาระเบีย
เวดันท์ พาเทล รองโฆษกกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ ให้สัมภาษณ์กับนักข่าวในกรุงวอชิงตัน ยืนยันการควบคุมตัวของอัลมาดีเมื่อวันอังคาร

“เราได้แจ้งข้อกังวลของเราอย่างต่อเนื่องและเข้มข้นเกี่ยวกับคดีนี้ในระดับอาวุโสของรัฐบาลซาอุดิอาระเบีย ทั้งผ่านช่องทางต่างๆ ในริยาดและวอชิงตัน ดี.ซี. เช่นกัน และเราจะทำเช่นนั้นต่อไป” เขากล่าว “เราได้แจ้งเรื่องนี้กับสมาชิกของรัฐบาลซาอุดิอาระเบียแล้วเมื่อวานนี้”

ดูเหมือนจะเป็นคดีล่าสุดในชุดของกรณีล่าสุดที่ชาวซาอุดิอาระเบียได้รับโทษจำคุกนานสำหรับโพสต์สื่อสังคมที่วิพากษ์วิจารณ์รัฐบาล

ทางการซาอุดิอาระเบียได้กระชับการปราบปรามผู้เห็นต่างภายหลังการเพิ่มขึ้นของมกุฎราชกุมารโมฮัมเหม็ด บิน ซัลมาน ผู้ซึ่งพยายามที่จะเปิดกว้างและเปลี่ยนแปลงอาณาจักรที่อนุรักษ์นิยมขั้นสูงสุด แต่ได้นำแนวปฏิบัติที่แข็งกร้าวไปสู่การวิพากษ์วิจารณ์ใดๆ

ศาลซาอุดิอาระเบียเพิ่งตัดสินจำคุกผู้หญิงคนหนึ่งเป็นเวลา 45 ปีในคุกเนื่องจากถูกกล่าวหาว่าสร้างความเสียหายให้กับประเทศผ่านกิจกรรมโซเชียลมีเดียของเธอ นักศึกษาปริญญาเอกชาวซาอุดีอาระเบียที่มหาวิทยาลัยลีดส์ในอังกฤษถูกตัดสินจำคุก 34 ปีฐานเผยแพร่ “ข่าวลือ” และรีทวีตผู้ไม่เห็นด้วย ซึ่งเป็นคดีที่ก่อให้เกิดความไม่พอใจในระดับนานาชาติ

อิบราฮิมกล่าวว่าพ่อของเขาถูกกักตัวไว้มากกว่า 14 “ทวีตเล็กๆ” ที่โพสต์บน Twitter ในช่วงเจ็ดปีที่ผ่านมา ส่วนใหญ่วิพากษ์วิจารณ์นโยบายของรัฐบาลและถูกกล่าวหาว่าทุจริต เขาบอกว่าพ่อของเขาไม่ใช่นักเคลื่อนไหว แต่เป็นพลเมืองส่วนตัวที่แสดงความคิดเห็นของเขาในขณะที่อยู่ในสหรัฐฯ ซึ่งเสรีภาพในการพูดเป็นสิทธิตามรัฐธรรมนูญ

ประธานาธิบดีโจ ไบเดน เดินทางไปยังอาณาจักรที่ร่ำรวยน้ำมันในเดือนกรกฎาคมเพื่อพบกับเจ้าชายโมฮัมเหม็ด ซึ่งเขากล่าวว่าเขาเผชิญหน้ากับเขาเกี่ยวกับสิทธิมนุษยชน การประชุมของพวกเขา — และ aถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างกว้างขวาง- เป็นการพลิกกลับที่คมชัดจากคำสาบานก่อนหน้านี้ของ Biden ที่จะทำให้อาณาจักรเป็น “คนนอกคอก” ในการสังหารปี 2018Jamal Khashoggi นักข่าวชาวซาอุดิอาระเบียและคอลัมนิสต์ Washington Post

อิบราฮิมกล่าวว่าพ่อของเขาถูกตัดสินจำคุก 16 ปีในวันที่ 3 ต.ค. ในข้อหาสนับสนุนการก่อการร้าย พ่อยังถูกตั้งข้อหาไม่รายงานการก่อการร้าย จากทวีตที่อิบราฮิมโพสต์

พ่อของเขาถูกตบด้วยคำสั่งห้ามเดินทาง 16 ปี หากศาลตัดสินลงโทษ ชายวัย 72 ปีรายนี้จะมีอายุ 87 ปี เมื่อเขาได้รับการปล่อยตัว และห้ามเดินทางกลับบ้านที่สหรัฐอเมริกา เว้นแต่เขาจะอายุครบ 104 ปี

อิบราฮิมกล่าวว่าทางการซาอุดิอาระเบียได้เตือนครอบครัวของเขาให้อยู่เงียบๆ เกี่ยวกับคดีนี้ และไม่เกี่ยวข้องกับรัฐบาลสหรัฐฯ เขาบอกว่าพ่อของเขาถูกทรมานหลังจากครอบครัวติดต่อกระทรวงการต่างประเทศในเดือนมีนาคม

อิบราฮิมยังกล่าวหากระทรวงการต่างประเทศว่าละเลยคดีของบิดาโดยไม่ได้ประกาศว่าเขาเป็นชาวอเมริกันที่ “ถูกคุมขังอย่างไม่ถูกต้อง” ซึ่งจะยกระดับไฟล์ของเขา

“พวกเขาจัดการฉัน พวกเขาบอกให้ฉันอยู่เงียบ ๆ เพื่อที่พวกเขาจะได้พาเขาออกไป” อิบราฮิมกล่าว อธิบายการตัดสินใจของเขาที่จะเปิดเผยต่อสาธารณะในสัปดาห์นี้ “ฉันไม่เต็มใจที่จะเล่นการพนันกับกระทรวงการต่างประเทศอีกต่อไป”