เป็นเวลาเกือบหนึ่งเดือนแล้วที่ Sean Merriam เดินไปรอบ ๆ เมืองด้วยอาการคัดจมูกและไอลึกลับที่ส่งเสียงดังอยู่ในปอดของเขา เขารู้ว่าไม่ใช่โควิด-19 เพราะเขาตรวจร่างกายเป็นประจำ และไม่ใช่ไข้หวัดใหญ่ ซึ่งเขาเพิ่งหายเมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน ผู้ร้ายอาจเป็นไวรัส syncytial ระบบทางเดินหายใจหรือที่รู้จักในชื่อ RSV ซึ่งเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในฤดูกาลนี้ แต่เขาไม่แน่ใจ มันสามารถเป็นอะไรก็ได้จริงๆ

“ฉันผ่านช่วงเวลาที่ฉันคิดว่ามันหายไป แล้วฉันก็ไอ และฉันก็แบบ ใช่ มันยังคงอยู่ตรงนั้น” Merriam วัย 55 ปี ซึ่งเป็นนักตัดต่อวิดีโอที่เดินผ่านสวนสาธารณะ McCarren Park ในบรุกลินเมื่อวันพฤหัสบดีกล่าว “มันจะไม่หายไปไหนหรอก”

ไวรัสลึกลับของเขาอยู่ท่ามกลางโรคร้ายที่รุมเร้าชาวนิวยอร์กในฤดูหนาวนี้ด้วยอาการที่สับสนและน่าสังเวช ค็อกเทลที่เป็นพิษทำให้อพาร์ทเมนต์คับแคบ รถใต้ดิน และห้องเรียนแย่ลง ซึ่งตอนนี้หน้ากากเป็นทางเลือก

เมื่อเผชิญกับการจู่โจมอย่างไม่หยุดยั้ง ชาวนิวยอร์กดูเหมือนจะมีอารมณ์ที่หลากหลาย รู้สึกวิตก เบื่อหน่าย และยอมจำนนต่อ “ความปกติใหม่” พวกมันไม่ได้อยู่แค่ท่ามกลางไวรัสโคโรนาและสายพันธุ์ที่ดูเหมือนไม่มีสิ้นสุด แต่ยังมีไวรัสอื่นๆ อีกจำนวนหนึ่งด้วย ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อระบุว่าโรคทางเดินหายใจอื่น ๆ เช่น rhinoviruses และ adenoviruses ก็แพร่กระจายเช่นกัน

“มีความเจ็บป่วยเกิดขึ้นอยู่เสมอ” Lester Sykes วัย 35 ปี ซึ่งอาศัยอยู่ในย่าน Bedford-Stuyvesant ใน Brooklyn กล่าว และกำลังออกไปเดินเล่น Raja ซึ่งเป็นสุนัขล่าเนื้อฟาโรห์ของเขา “ตอนนี้ทุกคนต่างตระหนักดีถึงสุขภาพของตัวเองมาก” เขากล่าว

“มันเป็นเรื่องของความรู้สึกจนกว่าคุณจะป่วย” เขากล่าว “แล้วเมื่อคุณป่วย คุณต้องจัดการกับมัน”

จากข้อมูลของเมือง จำนวนผู้ติดเชื้อโควิดเพิ่มขึ้นประมาณ 31% นับตั้งแต่วันขอบคุณพระเจ้า และตอนนี้อยู่ที่ประมาณ 3,600 รายต่อวัน แต่จำนวนเคสโหลดทั้งหมดที่แท้จริงนั้นสูงกว่ามาก เนื่องจากจำนวนดังกล่าวไม่รวมการทดสอบที่บ้าน ซึ่งแพร่หลายอยู่ในขณะนี้ ในขณะเดียวกัน ผู้ติดเชื้อไข้หวัดใหญ่ได้พุ่งสูงขึ้นในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมาและอยู่ในระดับที่สูงกว่าจุดใดๆ นับตั้งแต่ปี 2018 ข่าวดี: RSV ดูเหมือนจะถึงจุดสูงสุดในกลางเดือนพฤศจิกายนและกำลังลดลง แม้ว่าระดับจะยังคงอยู่ก็ตาม สูง.

แม้ว่าเจ้าหน้าที่ของเมืองจะแนะนำให้ชาวนิวยอร์กสวมหน้ากากอนามัยในพื้นที่สาธารณะในร่ม แต่ก็มีเพียงไม่กี่คนที่ใส่ใจกับเสียงเรียกร้องนั้น การเข้าโรงเรียนยังคงค่อนข้างสูงเช่นกันแม้ว่าจะลดลงเล็กน้อยเมื่อเร็ว ๆ นี้ ร้านอาหารและร้านกาแฟพลุกพล่าน และสำนักงานไม่มีทีท่าว่าจะปิด ผู้คนยังคงออกไปดูหนัง เล่นดนตรี และค็อกเทลบาร์

ถึงกระนั้น พ่อแม่ก็ยังกังวล โดยเฉพาะลูกวัยเตาะแตะที่เกิดในช่วงเริ่มต้นหรือในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ เมื่อการปิดเมืองปกป้องพวกเขาจากเชื้อโรค และอาจทำให้พวกเขามีความเสี่ยงมากขึ้นต่อไวรัสที่มีอยู่ในปัจจุบัน

ลูกสาวสองคนของ Merriam อายุ 10 และ 13 ปีมีทั้งไวรัสโคโรนาและไข้หวัดใหญ่ เขาไม่เคยกังวลเกี่ยวกับสเตรปโธรทเลย แต่ตอนนี้เมื่อเป็นข่าว – หลังจากกรณีร้ายแรงในอังกฤษที่เด็กเกือบ 20 คนเสียชีวิตจากสเตรปเอ ซึ่งเป็นเชื้อแบคทีเรียที่ทำให้เกิดสเตรปโธรท เขาจึงใส่ใจมากขึ้น

ดร. Matthew Harris แพทย์ Northwell Health ซึ่งเชี่ยวชาญด้านเวชศาสตร์ฉุกเฉินในเด็กที่ศูนย์การแพทย์เด็ก Cohen ในควีนส์กล่าวว่าไข้หวัดใหญ่และ RSV ปรากฏขึ้นเร็วกว่าที่คาดไว้ในฤดูใบไม้ร่วง และในปริมาณและความรุนแรงที่สูงขึ้น ในอดีต RSV จะเริ่มสูงสุดในช่วงกลางถึงปลายเดือนพฤศจิกายนและจะอยู่จนถึงฤดูใบไม้ผลิ แต่ในปีนี้ไวรัสมาถึงเร็วกว่าหนึ่งเดือน

RSV เป็นสาเหตุสำคัญของการรับเข้าเรียนที่โคเฮน ตามมาด้วยไข้หวัด เขากล่าว ในขณะที่โควิดไม่ได้มีส่วนสำคัญ ในช่วงเจ็ดวันที่ผ่านมา เขากล่าวว่าโรงพยาบาลมีเด็กเฉลี่ยประมาณ 260 คนต่อวันในแผนกฉุกเฉิน และกำลังดำเนินการอยู่ที่ความจุระหว่าง 105% ถึง 120%

เขาเสริมว่าเด็กหลายคนติดเชื้อไวรัสหลายตัวพร้อมกัน เช่น ไข้หวัดและไวรัสโคโรนาผสมกัน

“สิ่งนี้อาจเกี่ยวข้องกับความจริงที่ว่าเด็ก ๆ กำลังสัมผัสกับไวรัสที่พวกเขาไม่ได้รับภูมิคุ้มกันในช่วงสองปีที่ผ่านมาเนื่องจากการสวมหน้ากากและการเว้นระยะห่างทางสังคมและอื่น ๆ ” แฮร์ริสกล่าว “ธรรมชาติของการเจ็บป่วยจากไวรัสเหล่านี้เปลี่ยนไปเนื่องจากกลยุทธ์ในการบรรเทาผลกระทบที่เกิดขึ้น”

ที่โคเฮน พนักงานต่างรู้สึก “หนักใจ” เขากล่าว จากการเข้ารับการตรวจและรับผู้ป่วยในห้องฉุกเฉินที่เพิ่มขึ้น และต้องรับมือกับปัญหาการขาดแคลนกุมารแพทย์ ซึ่งเป็นกระแสนิยมไปทั่วประเทศ

“เปอร์เซ็นต์ของเด็กที่ต้องเข้ารับการรักษาใน ICU ไม่ได้สูงไปกว่าในอดีตมากนัก” เขากล่าวเสริม “แต่จำนวนเด็กทั้งหมดที่เข้าร่วมนั้นเกินกว่าที่ฉันเคยเห็นมามาก ฉันสามารถบอกคุณได้ว่าหากคุณมองย้อนกลับไป 10 ปีที่ผ่านมาของโรงพยาบาลเด็กของเรา เจ็ดวันที่วุ่นวายที่สุดคือในเดือนที่แล้ว”

จูดิธ คาบานาส วัย 28 ปี คุณแม่ลูกสองที่อาศัยอยู่ในเมืองแอสโทเรีย รัฐควีนส์ กล่าวว่า เธอกังวลเพราะเบนจามิน ลูกชายวัย 5 ขวบของเธอป่วยซ้ำๆ หลายเดือน

“ทุกสัปดาห์หรือสองสัปดาห์เขาจะป่วย เป็นไข้ ไอ มีน้ำมูก” เธอกล่าว “ฉันกลัว”

Cabanas ต้องให้เบนจามินอยู่บ้านจากโรงเรียนและบอกว่าเธอต้องมองหา Tylenol สำหรับเด็กบน Facebook เพราะร้านค้าขายหมดแล้ว แม้ว่าเธอจะรู้สึกโล่งใจที่ลิลี่ ลูกสาววัย 2 ขวบของเธอมีสุขภาพแข็งแรงดี แต่เธอคาดว่าฤดูกาลนี้จะเลวร้ายลง

“ฉันแค่อยากให้ฤดูหนาวจบลง” เธอกล่าว