นักชิมทั่วประเทศกำลังสังเกตเห็นเทรนด์ลับๆ ล่อๆ เมื่อพวกเขาออกไปทานอาหารในทุกวันนี้ แม้ว่าราคาในเมนูจะเท่าเดิม แต่ต้นทุนโดยรวมเมื่อสิ้นสุดมื้ออาหารก็เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว

สำหรับ John Savage ซึ่งอาศัยอยู่ในพื้นที่ San Francisco นั้นหมายความว่าเขาและภรรยาของเขาทานอาหารนอกบ้านน้อยลงมาก

“เมื่อคุณออกไปที่ร้านอาหาร คุณจะเริ่มคิดเลขในใจ คุณพูดว่า ‘เอาล่ะ เราใช้เงิน 60 หรือ 70 ดอลลาร์ไปกับค่าอาหาร” ซาเวจกล่าว “และทันใดนั้น บิลก็ออกมา คุณก็รู้ บางครั้งสูงขึ้น 30% ถึง 40%”

หลังจากตรวจสอบบิลของเขาอย่างละเอียดในคืนหนึ่ง ซาเวจพบว่านอกเหนือจากมื้ออาหารแล้ว เขาถูกเรียกเก็บเงินค่าทิป 20% ภาษีค่ารักษาพยาบาล 5% ในซานฟรานซิสโก และภาษีขาย 8.625%

เขาใช้ Twitter เพื่อระบายความหงุดหงิด: “นั่นเป็นเงินเพิ่มอีก 33% จากใบเรียกเก็บเงินของคุณ ดูเหมือนว่าฉันกำลังทำอาหารอยู่ที่บ้าน”

ซาเวจรับทราบว่าร้านอาหารและธุรกิจอื่นๆ ได้ผ่านช่วงเวลาที่ยากลำบากมาแล้วตั้งแต่เริ่มมีการระบาดใหญ่ แต่แทนที่จะขึ้นราคาเพื่อชดเชยเงินเฟ้อหรือลดบางส่วนด้วย “การหดตัว” ดูเหมือนว่าความเจ็บปวดของพวกเขาจะถูกส่งต่อไปยังลูกค้าในรูปแบบใหม่ที่น่าสยดสยอง

ยินดีต้อนรับสู่เศรษฐกิจ “ค่าธรรมเนียมแฟลน”

ห้ามพลาด
TikToker จ่ายหนี้บัตรเครดิต 17,000 เหรียญด้วยการยัดเงินสด
ลงทุนเงินสำรองของคุณและเปลี่ยนเพนนีของคุณให้เป็นพอร์ตโฟลิโอที่มีประสิทธิผล

ชาวอเมริกันจำนวนมากยังคงพลาดทำประกันรถยนต์ราคาถูก ลง

ค่าธรรมเนียมอยู่ที่นี่ ทุกที่ ทุกแห่ง
ค่าธรรมเนียมที่ค่อนข้างคลุมเครือเหล่านี้ทำให้ค่าใช้จ่ายในอุตสาหกรรมการบริการเพิ่มขึ้นในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา

Macaroni Grill ของ Romano ได้เพิ่มค่าธรรมเนียม $2 ในทุกสาขาทั่วประเทศ เพื่อช่วยบรรเทาแรงกดดันด้าน “เศรษฐกิจมหภาค”

Ca Va บาร์แชมเปญในแคนซัสซิตี้ รัฐมิสซูรี กำลังเรียกเก็บค่าธรรมเนียมการต้อนรับ 20% ในทุกแท็บเพื่อ “รับประกันผลตอบแทนที่น่าอยู่และแข่งขันได้สำหรับพนักงานทุกคน”

และร้านอาหาร Ally ในมินนิโซตา ซึ่งเป็นเครือร้านอาหาร 2 แห่งและรถขายอาหาร 1 คัน ก็เรียกเก็บ “ค่ารักษาพยาบาล” 3% ที่นำไปสร้างสวัสดิการให้กับพนักงาน

จากมุมมองของเจ้าของภัตตาคาร ความท้าทายเริ่มเพิ่มมากขึ้น
อัตราเงินเฟ้อสูงที่สุดในรอบหลายทศวรรษ โดยแตะ 9.1% ในเดือนมิถุนายน และค่าอาหารเป็นหนึ่งในปัจจัยขับเคลื่อนหลัก

ในขณะเดียวกัน อุตสาหกรรมบริการได้รับผลกระทบจากการหมุนเวียนงานอย่างหนัก อัตราการลาออกในยามว่างและการต้อนรับนั้นสูงกว่า 4.5% อย่างต่อเนื่องตั้งแต่ฤดูใบไม้ร่วงปี 2020 ตามรายงานของหอการค้าสหรัฐฯ

Tory Reding ประธานและเจ้าของร่วมของ Ally Restaurants กล่าวว่า “ในมินนิโซตา เราถูกบังคับให้ปิดตัวลงสองครั้ง [ในช่วงการระบาดใหญ่] “เราสูญเสียผู้คนจำนวนมากในอุตสาหกรรมนี้ไป ทำให้ความท้าทายมากยิ่งขึ้น”

Reding ขึ้นราคาเมนูของเขา แต่เขาบอกว่ายังไม่ครอบคลุมความแตกต่าง
“แก๊สเปลี่ยนจาก 2 ดอลลาร์ต่อแกลลอนเป็น 5 ดอลลาร์ต่อแกลลอน อืม ฉันไม่สามารถขึ้นราคาเมนูได้ … จากเบอร์เกอร์ 15 ดอลลาร์เป็นเบอร์เกอร์ 30 ดอลลาร์” เรดดิ้งกล่าว “นั่นแค่บินไม่ได้ ฉันหมายความว่าไม่มีใครเข้ามา”

“พูดง่ายๆ ก็คือ คุณไม่สามารถขึ้นราคาได้มากพอที่จะครอบคลุมอัตราเงินเฟ้อของต้นทุนสินค้า การส่งมอบอาหาร และสิ่งเหล่านั้น นอกเหนือจากสิ่งที่เกิดขึ้นกับตลาดแรงงาน”

ค่าธรรมเนียมพิเศษไม่มีอะไรใหม่
การเรียกเก็บค่าธรรมเนียมเมื่อชำระเงินไม่ใช่เรื่องใหม่ สายการบินและโรงแรมต่าง ๆ ทำเช่นนี้มาหลายปีแล้ว

“ในทางจิตวิทยา มันง่ายกว่ามากสำหรับผู้บริโภคที่จะนึกถึงตัวเลขตัวเดียวแทนที่จะคิดรวมกันเป็นตัวเลข” Jeffrey Galak รองศาสตราจารย์ด้านการตลาดที่ Carnegie Mellon University กล่าว

Galak กล่าวว่าผู้บริโภคมีแนวโน้มที่จะกลืนราคาที่สูงขึ้นเมื่อมาในรูปแบบของค่าใช้จ่ายเพิ่มเติม เมื่อมีการเสนอราคาที่สูงกว่าที่คาดไว้ อาจทำให้คุณปิดโดยไม่ต้องคิด

“เราทุกคนเป็นผู้บริโภคที่ขี้เกียจ … สิ่งที่เราจะทำคือเราจะดูที่หมายเลขบรรทัดบนสุด และเพิกเฉยว่ามีค่าธรรมเนียมอื่นๆ เหล่านี้ที่ส่วนหลัง และสำหรับ [ธุรกิจ] มันใช้ได้ดีทีเดียว เพราะพวกเขาได้มีส่วนร่วมกับผู้บริโภคกับผลิตภัณฑ์อยู่แล้ว” Galak กล่าว

เมื่อคุณรู้ว่ามีค่าธรรมเนียมเพิ่มเติมเหล่านี้ แสดงว่าคุณได้ตกลงไปแล้ว

“การมีค่าธรรมเนียมจะมีประโยชน์มากกว่าการขึ้นราคา เพราะดูเหมือนว่าพวกเขาจะรักษาราคาไว้ค่อนข้างคงที่” Galak กล่าว “ดังนั้น ผู้บริโภคจึงจำเป็นต้องตระหนักถึงเรื่องนี้มากเกินไป”

เสี่ยงที่จะแยกลูกค้าออก
แน่นอนว่าการเก็บค่าธรรมเนียมอาจเสี่ยงต่อการทำให้ลูกค้าแปลกแยกหรือน่ารำคาญ
แต่ธุรกิจจำนวนมากจะสูญเสียลูกค้าบางส่วนไปเมื่อสิ้นสุดการทำธุรกรรม ดีกว่าการเลิกรากันในตอนแรกด้วยต้นทุนเริ่มต้นที่สูงกว่า Galak กล่าว

“เนื่องจากแรงกดดันด้านเงินเฟ้อเหล่านี้ คุณจึงเห็น [ธุรกิจ] พยายามคิดว่า ‘เราจะจัดการเรื่องนี้อย่างไร’ และส่วนมากเป็นแบบฝึกหัดการเรียนรู้” Galak กล่าว “เราไม่ได้เห็นอัตราเงินเฟ้อนี้เป็นเวลานานมาก ดังนั้นทุกคนจึงพยายามคิดว่าจะทำอะไรที่นี่”

อาจเป็นการย้ายที่เสี่ยง แต่เขาเสริมว่านี่เป็นความเสี่ยงที่ดูเหมือนเต็มใจจะรับมากที่สุด แม้ว่าจะมาพร้อมกับเส้นจริยธรรมที่ไม่ชัดเจน

“ดูเหมือนว่า [ธุรกิจ] อาจใช้ประโยชน์จากอัตราเงินเฟ้อนี้ และแทนที่จะตัดผลกำไรของตัวเองออกไป ดูเหมือนว่าพวกเขาจะทำตัวเห็นแก่ตัวมากขึ้น ซึ่งบางคนอาจโต้แย้งว่า [ธุรกิจ] ควรทำ” Galak กล่าว

“แต่จากมุมมองของสังคม และจากมุมมองของผู้บริโภค… ไอ้หนู นั่นมันตัวปัญหา”

การเป็นผู้บริโภคที่ชาญฉลาดนั้นยากขึ้น
ความพร่ามัวนั้นทำให้ลูกค้าผิดหวังอย่าง John Savage

“ในฐานะลูกค้า คุณถูกผูกมัด” ซาเวจกล่าว “คุณกำลังพยายามเดาว่าเงินของคุณอยู่ที่เท่าไรในตอนกลางคืน และฉันเข้าใจการต่อสู้ของร้านอาหารในช่วง 2 ครึ่ง 3 ปีที่ผ่านมากับโควิด…. แต่ทุกอย่างก็พังทลายลงในที่สุด”

Galak กล่าวว่าคุณไม่สามารถแก้ไขการกำหนดราคาประเภทนี้ได้มากนัก เขาแนะนำให้ใช้เว็บไซต์ที่รวมราคา แทนที่จะพยายามจองเที่ยวบินผ่านสายการบิน ให้จองผ่านเว็บไซต์รวมที่จะให้ราคาจริงล่วงหน้า

คุณยังสามารถตรวจสอบเว็บไซต์ของร้านอาหารก่อนที่คุณจะไปดูว่ามีค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมหรือไม่ หรือโทรสอบถามพนักงานล่วงหน้า

แต่ท้ายที่สุด Galak กล่าวว่าการเป็นผู้บริโภคที่มีข้อมูลข่าวสารไม่ใช่เรื่องง่ายในทุกวันนี้

“ผู้บริโภคสามารถตัดสินใจอย่างมีข้อมูลในงบประมาณที่จำกัดได้ยากขึ้นเรื่อยๆ” เขากล่าว “เพราะ [ธุรกิจ] ฉลาดขึ้นเรื่อยๆ ในการปกปิดการเปลี่ยนแปลงราคา”

จะอ่านอะไรต่อดี
‘ฉันแทบรอไม่ไหวที่จะออกไป’: เกือบสามในสี่ของผู้ซื้อบ้านที่มีการระบาดใหญ่มีความเสียใจ – นี่คือสิ่งที่คุณต้องรู้ก่อนใส่ข้อเสนอนั้น

‘การกลับรายการที่น่าทึ่ง’: ประธานาธิบดีไบเดนเพิ่ง (เงียบ) ปรับขนาดการให้อภัยเงินกู้นักเรียน – และการเปลี่ยนแปลงอาจส่งผลกระทบต่อผู้กู้มากถึง 1.5 ล้านคนคุณเป็นหนึ่งในนั้นหรือไม่?

ส.ส.เดโมแครตร่างกฎหมายห้ามนักการเมือง ผู้พิพากษา คู่สมรส และบุตรจากการซื้อขายหุ้น แต่นี่คือสิ่งที่พวกเขายังอยู่ได้รับอนุญาตให้เป็นเจ้าของและทำ