มหาสมุทรกำลังจะหมดปลา เพื่อชะลอปัญหานั้น นักสิ่งแวดล้อมจึงผลักดันให้ทำฟาร์มเลี้ยงปลา หรือการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำ นี่ควรจะเป็นวิธีแก้ปัญหา แต่กลับกลายเป็นปัญหาด้วยตัวของมันเอง อุตสาหกรรมนี้ใหญ่เกินไปและหิวเกินไป เพื่อให้ปลาที่เลี้ยงในฟาร์มอ้วนเร็วขึ้น พวกเขาเริ่มให้อาหารเม็ดโปรตีนสูง เรียกว่าปลาป่น ซึ่งทำมาจากปลาจำนวนมหาศาลที่จับได้ในทะเลและบดให้เป็นผง ปัจจุบัน กว่า 30% ของสัตว์ทะเลทั้งหมดที่ดึงมาจากทะเลไปเป็นอาหารปลาอื่น ๆ บนบก

เพื่อสำรวจสถานการณ์ที่กลับหัวกลับหางนี้Outlaw Ocean Projectซึ่งเป็นองค์กรวารสารศาสตร์ที่ไม่แสวงหาผลกำไรซึ่งตั้งอยู่ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ได้เดินทางไปยังแอฟริกาตะวันตกเพื่อลาดตระเวนนอกชายฝั่งซึ่งมีเรือประมงของจีนและเรือประมงอื่นๆ หลายร้อยลำลากอวนเพื่อผลิตปลาป่น ขุดหาแหล่งอาหารในท้องถิ่น และก่อมลพิษแก่ชายฝั่ง

ตอนที่ห้าของพอดคาสต์ “The Outlaw Ocean” จาก CBC Podcasts และ LA Times พูดถึงปลาป่น ซึ่งแทบทุกคนกินโดยไม่รู้ตัว และตั้งใจที่จะชะลอท้องทะเลจากปลาที่หมด แต่จริงๆ แล้วเป็นการเร่งความเร็ว ปัญหา — และผลที่ตามมาที่น่าสยดสยองที่มันได้นำมาสู่ประเทศที่เล็กที่สุดของทวีปแอฟริกา แกมเบีย ฟังได้ที่นี่:

Gunjur เมืองที่มีประชากรประมาณ 15,000 คน ตั้งอยู่บนชายฝั่งมหาสมุทรแอตแลนติกทางตอนใต้ของแกมเบีย ในฤดูใบไม้ผลิปี 2017 หาดทรายสีขาวของเมืองเต็มไปด้วยกิจกรรมต่างๆ ชาวประมงได้พายเรือแคนูไม้ยาวๆ สีสันสดใสที่เรียกว่า pirogues ไปที่ชายฝั่ง โดยย้ายปลาที่ยังคงกระพือปีกไปให้ผู้หญิงที่รออยู่ที่ริมน้ำ ปลาถูกลากไปที่ตลาดกลางแจ้งในบริเวณใกล้เคียงด้วยรถสาลี่โลหะขึ้นสนิมหรือตะกร้าที่สมดุลบนหัว เด็กชายตัวเล็ก ๆ เล่นฟุตบอลในขณะที่นักท่องเที่ยวดูจากเก้าอี้เลานจ์ ในยามพลบค่ำ ชายหาดถูกจุดด้วยกองไฟ มีสอนตีกลองและตีกลอง ผู้ชายที่มีทรวงอกทาน้ำมันต่อสู้ในการต่อสู้มวยปล้ำแบบดั้งเดิม

แต่ภายในเพียง 5 นาทีก็กลายเป็นสถานที่เงียบสงบมากขึ้น — เขตอนุรักษ์สัตว์ป่าที่เรียกว่า Bolong Fenyo ตั้งใจที่จะปกป้องพื้นที่ 790 เอเคอร์ของชายหาด ป่าชายเลน พื้นที่ชุ่มน้ำ และทุ่งหญ้าสะวันนา ตลอดจนทะเลสาบรูปสี่เหลี่ยมผืนผ้า ความมหัศจรรย์ของความหลากหลายทางชีวภาพ พื้นที่สำรองเป็นส่วนสำคัญของสุขภาพทางนิเวศวิทยาและเศรษฐกิจของแกมเบียทางตอนใต้ มันดึงดูดนกหลายร้อยตัวและนักท่องเที่ยวอื่น ๆ ในแต่ละปี

แต่ในเช้าวันที่ 22 พฤษภาคม 2017 ชุมชน Gunjur ตื่นขึ้นและพบว่าทะเลสาบ Bolong Fenyo เปลี่ยนเป็นสีแดงเข้มในชั่วข้ามคืน ปลาตายลอยอยู่บนผิวน้ำ ผู้อยู่อาศัยบางคนสงสัยว่าฉากสันทรายเป็นลางบอกเหตุในเลือดหรือไม่ เป็นไปได้มากว่าหมัดน้ำในทะเลสาบจะเปลี่ยนเป็นสีแดงเพื่อตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงค่า pH หรือระดับออกซิเจนอย่างกะทันหัน ในไม่ช้าก็มีรายงานว่านกในพื้นที่จำนวนมากไม่ได้ทำรังใกล้ทะเลสาบอีกต่อไป

นักจุลชีววิทยาในท้องถิ่นสรุปว่าน้ำมีปริมาณสารหนูเป็นสองเท่าและปริมาณฟอสเฟตและไนเตรตมากกว่า 40 เท่าซึ่งถือว่าปลอดภัย มลพิษในระดับเหล่านี้อาจมีแหล่งเดียวเท่านั้น: ของเสียที่ผิดกฎหมายจากโรงงานแปรรูปปลาชื่อโกลเด้นลีดซึ่งดำเนินการอยู่บริเวณริมเขตสงวน

Golden Lead และโรงงานอื่นๆ ถูกสร้างขึ้นอย่างรวดเร็วเพื่อตอบสนองความต้องการปลาป่นทั่วโลก ซึ่งส่งออกไปยังสหรัฐอเมริกา ยุโรป และเอเชียเพื่อใช้สำหรับการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำ แอฟริกาตะวันตกเป็นหนึ่งในผู้ผลิตที่เติบโตเร็วที่สุดในโลก: โรงงานแปรรูปมากกว่า 50 แห่งดำเนินงานตามแนวชายฝั่งของมอริเตเนีย เซเนกัล กินี-บิสเซา และแกมเบีย และปริมาณปลาที่พวกมันกินก็มีมหาศาล โรงงานแกมเบียเพียงแห่งเดียวรับปลาได้มากกว่า 7,500 ตันต่อปี ส่วนใหญ่เป็นปลาชนิดหนึ่งในท้องถิ่นที่รู้จักกันในชื่อบองก้า ซึ่งเป็นปลาสีเงินยาวประมาณ 10 นิ้ว

ชาวบ้านใน Gunjur ได้รับแจ้งว่า Golden Lead จะนำงานทำ ตลาดปลา และถนนลาดยางใหม่ 3 ไมล์ ในความเป็นจริง กลิ่นเหม็นเน่าของโรงงานได้ปิดโรงแรมริมชายหาดที่กำลังเฟื่องฟู ตลาดปลาในท้องถิ่นกำลังลดน้อยลง และถนนที่คดเคี้ยวและเต็มไปด้วยหลุมบ่อเป็นปัญหาด้านความปลอดภัยสำหรับผู้อยู่อาศัยและนักท่องเที่ยว

สำหรับชาวประมงในพื้นที่ ซึ่งส่วนใหญ่โยนแหด้วยมือจาก pirogue ที่ขับเคลื่อนด้วยมอเตอร์นอกเรือขนาดเล็ก การเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำที่เพิ่มขึ้นได้เปลี่ยนสภาพการทำงานของพวกเขา เรือประมงต่างชาติที่ถูกกฎหมายและผิดกฎหมายหลายร้อยลำ รวมทั้งเรือลากอวนลากเพื่ออุตสาหกรรมและเรือจับปลา เริ่มเคลื่อนตัวข้ามน่านน้ำนอกชายฝั่งแกมเบีย ทำลายสต๊อกปลาในภูมิภาคและเป็นอันตรายต่อวิถีชีวิตท้องถิ่น ชาวประมงท้องถิ่นรายหนึ่งซึ่งขายปลาที่จับได้ที่ตลาดทันจิ ทางเหนือของกุนจูร์ กล่าวว่าเมื่อสองทศวรรษที่แล้ว บองก้าอุดมสมบูรณ์จนบางครั้งก็ถูกแจกฟรี แต่ราคาปลาได้เพิ่มสูงขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา และสำหรับชาวแกมเบียจำนวนมาก ซึ่งครึ่งหนึ่งอาศัยอยู่ในความยากจน บองก้าตอนนี้มีราคาแพงกว่าที่พวกเขาจะจับต้องได้

ปัจจุบันแกมเบียส่งออกปลาป่นส่วนใหญ่ไปยังจีนและนอร์เวย์ ซึ่งเป็นแหล่งเชื้อเพลิงแซลมอนที่เลี้ยงในฟาร์มที่อุดมสมบูรณ์และราคาไม่แพงสำหรับการบริโภคในยุโรปและอเมริกา ในขณะเดียวกันปลาที่ชาวแกมเบียพึ่งพาตนเองก็หายไปอย่างรวดเร็ว