เครื่องบินสอดแนมของกองทัพเรือสหรัฐฯ บินใกล้กับที่ตั้งของท่อส่งน้ำ Nord Stream 2 ที่แตกออกในทะเลบอลติกหลายชั่วโมงหลังจากความเสียหายครั้งแรกเกิดขึ้น ตามการติดตามตรวจสอบโดย Reuters เที่ยวบินที่วอชิงตันกล่าวว่าเป็นกิจวัตร

ท่อส่งน้ำ Nord Stream 1 และ 2 ของรัสเซียระเบิดเมื่อวันที่ 26 กันยายน โดยระบายก๊าซลงสู่ทะเลบอลติกนอกชายฝั่งเดนมาร์กและสวีเดน นักแผ่นดินไหววิทยาได้ลงทะเบียนการระเบิดในพื้นที่ และตำรวจในหลายประเทศได้เริ่มการสอบสวน

ข้อมูลเที่ยวบินแสดงให้เห็นว่าเครื่องบินลาดตระเวนทางทะเล P-8A Poseidon และเครื่องบินลาดตระเวนอยู่เหนือทะเลเหนือเวลา 0003 GMT เมื่อนักแผ่นดินไหวชาวสวีเดนลงทะเบียนสิ่งที่พวกเขาอธิบายในภายหลังว่าเป็นระเบิดใต้ทะเลทางตะวันออกเฉียงใต้ของเกาะบอร์นโฮล์มในทะเลบอลติก

ข้อมูลเผย เครื่องบินลำดังกล่าวซึ่งบินจากไอซ์แลนด์ได้แสดงรูปแบบของสนามแข่งในโปแลนด์ก่อนจะแล่นไปยังพื้นที่ท่อส่งบอลติก

กราฟิก – เครื่องบินของกองทัพเรือสหรัฐฯ บินใกล้นอร์ดสตรีม 2 หลังแตก
ไม่สามารถระบุตัวตนของเครื่องบินได้ในทันที เนื่องจากประเภทของรหัสประจำตัวแบบหมุนซึ่งบางครั้งใช้โดยเครื่องบินดังกล่าว แต่กองทัพเรือสหรัฐฯ ยืนยันว่าเป็นเครื่องบินของอเมริกาเมื่อนำเสนอโดยสำนักข่าวรอยเตอร์

“เครื่องบิน P-8A Poseidon ของกองทัพเรือสหรัฐฯ ที่แสดงในข้อมูลการติดตามได้ดำเนินการเที่ยวบินลาดตระเวนทางทะเลในทะเลบอลติกเป็นประจำ ซึ่งไม่เกี่ยวข้องกับการรั่วไหลจากท่อส่งน้ำ Nord Stream” โฆษกกองทัพเรือสหรัฐฯ กล่าว

โฆษกกองทัพเรือสหรัฐฯ ประจำยุโรป-แอฟริกา โฆษกกองทัพเรือสหรัฐฯ ประจำยุโรป-แอฟริกา ถูกถามว่าอาจช่วยให้ผู้สืบสวนตรวจสอบรอยร้าวของท่อส่งน้ำมันได้หรือไม่ กัปตันทามารา ลอว์เรนซ์ กล่าวว่า “เราไม่มีข้อมูลเพิ่มเติมที่จะให้ในเวลานี้”

ยังไม่ชัดเจนว่ากองทัพสหรัฐฯ กำลังเล่นบทบาทใดในการช่วยยุโรปสอบสวนท่อส่งน้ำที่แตกออก แม้ว่าประธานาธิบดีโจ ไบเดนจะเคยพูดถึงการส่งนักดำน้ำลงไปแล้วก็ตาม

‘เกมหมากรุก’
ตามข้อมูล หลายนาทีหลังจาก 0100 GMT เครื่องบินบินลงใต้ของบอร์นโฮล์มมุ่งหน้าไปทางตะวันตกเฉียงเหนือของโปแลนด์ ซึ่งบินวนอยู่เหนือพื้นดินประมาณหนึ่งชั่วโมงก่อนที่จะบินในเวลาประมาณ 0244 GMT ไปยังพื้นที่ที่มีรายงานการรั่วไหลของก๊าซ

มันเข้ามาใกล้ที่สุดเท่าที่ประมาณ 24 กม. (15 ไมล์) ไปยังจุดรั่วที่มีการรายงาน โดยวนเป็นวงกลมหนึ่งครั้งและบินไปยังเขตปกครองพิเศษของรัสเซียที่คาลินินกราด นักวิเคราะห์กล่าว

กระทรวงกลาโหมโปแลนด์ สวีเดน เดนมาร์ก และเยอรมันไม่สามารถให้ความเห็นได้ในทันที
มีข้อมูลเที่ยวบินหายไประหว่าง 0339 GMT และ 0620 GMT แต่เมื่อเดินทางกลับ ประมาณ 0700 GMT เครื่องบินบินไปทางเหนือของจุดที่มีรายงานการรั่วไหลประมาณ 4 กม.

Reuters ใช้แผนที่เที่ยวบินบางส่วนจาก Radarbox เว็บไซต์ติดตามในสหรัฐอเมริกา ซึ่งเสริมด้วยข้อมูลที่ให้กับสำนักข่าวรอยเตอร์โดย Flightradar24 ในสวีเดน เพื่อสร้างเส้นทางของ P-8 ขึ้นใหม่

ข้อมูล Flightradar24 แสดงให้เห็นว่าเครื่องบินกำลังบินขึ้นและลงจอดที่คาบสมุทรเรคยาเนส ทางตะวันตกเฉียงใต้ของไอซ์แลนด์ ซึ่งฐานทัพอากาศเคฟลาวิกตั้งอยู่พร้อมกับโรงเก็บเครื่องบิน P-8 ที่มีรายงาน

ข้อมูลดังกล่าวปรากฏเมื่อทะเลบอลติกยังคงเป็นแนวหน้าสำหรับความตึงเครียดในรูปแบบสงครามเย็นภายหลังการรุกรานยูเครนของรัสเซีย อ้างจากนักวิเคราะห์ที่เตือนว่าเป็นไปไม่ได้ที่จะระบุเหตุผลเบื้องหลังเส้นทางบินทางทหารที่เฉพาะเจาะจง

ฟรานซิส ตูซา นักวิเคราะห์ด้านการป้องกันประเทศจากสหราชอาณาจักร กล่าวว่า “ทะเลบอลติกเป็นพื้นที่ที่มีการเผชิญหน้ากันอย่างแข็งกร้าว โดยต้องอาศัยการตรวจสอบอย่างถี่ถ้วนและเกมหมากรุกที่ไม่รู้จบ”

นายกรัฐมนตรี Mateusz Morawiecki ของโปแลนด์กล่าวเมื่อวันพฤหัสบดีว่าท่อส่งน้ำมันระเบิด “มีแนวโน้มมากที่สุด” ต่องานบริการพิเศษของรัสเซีย โดยอ้างข้อมูลจากพันธมิตรตะวันตก

จนถึงตอนนี้ รัฐบาลและเจ้าหน้าที่ของชาติตะวันตกหลีกเลี่ยงการชี้นิ้วโดยตรงที่มอสโก ในขณะที่รัสเซียปฏิเสธข้อกล่าวหาความรับผิดชอบใดๆ ว่า “โง่” โดยกล่าวโทษสหรัฐฯ และพันธมิตรแทน