นักเรียนประมาณ 1,000 คนที่โรงเรียนมัธยมในรัฐเวอร์จิเนียป่วยหนักเมื่อสัปดาห์ที่แล้วด้วยอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่ หลังจากงานคืนสู่เหย้าของโรงเรียนอาจกลายเป็นผู้แพร่ระบาดได้มาก เจ้าหน้าที่และนักเรียนกล่าว

เกือบครึ่งหนึ่งของนักเรียนของโรงเรียน Stafford High School ในเมืองเฟรเดอริคเบิร์ก รัฐเวอร์จิเนีย มีอาการและขาดเรียนในวันที่ 21 ต.ค. โฆษกของโรงเรียน ซึ่งอยู่ห่างจากกรุงวอชิงตัน ดีซีไปทางใต้ประมาณ 50 ไมล์บอกกับ NBC Washington

โรงเรียนกล่าวในโพสต์ Facebook วันที่ 21 ต.ค. ว่าจะยกเลิกกิจกรรมของโรงเรียนและกรีฑาทั้งหมดจนถึงวันที่ 23 ต.ค. เนื่องจากนักเรียนและเจ้าหน้าที่เจ็บป่วยเป็นจำนวนมาก

หนังสือพิมพ์เดอะ สโมค ซิกนัล หนังสือพิมพ์ของนักเรียนของโรงเรียนรายงานว่ามีการขายบัตรเข้าชมงานคืนสู่เหย้า 1,289 ใบ ซึ่งจัดขึ้นในโรงอาหารของโรงเรียนเมื่อวันที่ 15 ต.ค.

นักเรียนคนหนึ่งบอกกับ Smoke Signal ว่าเมื่อเธอไปที่สถานพยาบาลฉุกเฉิน เธอต้องรอสองชั่วโมงก่อนที่ผู้ให้บริการจะบอกเธอว่า “นี่แย่ที่สุดที่ฉันเคยเห็น” และนักเรียนประมาณ 500 คนเข้ารับการรักษาที่ ศูนย์

โฆษกของโรงเรียนบอกกับเจ้าหน้าที่ของ NBC Washington ว่ากำลังทำงานร่วมกับแผนกสุขภาพเพื่อระบุสาเหตุของการแพร่ระบาด

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขเตือนว่าฤดูกาลไข้หวัดใหญ่ในปีนี้อาจรุนแรง และหลายรัฐพบผู้ป่วยจำนวนมากแล้ว ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค

“เนื่องจากไข้หวัดไม่ได้แพร่ระบาดในชุมชนในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา ระบบภูมิคุ้มกัน (ของเรา) จึงไม่มีโอกาสได้รับการกระตุ้นและเพิ่มระดับแอนติบอดี” ดร.เจนนิเฟอร์ ไฟเตอร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อในเด็กที่ NYU Langone ก่อนหน้านี้บอก TODAY “ในสหรัฐอเมริกา ภูมิคุ้มกันต่อไข้หวัดใหญ่นั้นต่ำกว่าในปีก่อนๆ ดังนั้นนี่จึงเป็นเหตุผลหนึ่งที่คาดว่าจะเป็นฤดูกาลที่รุนแรงกว่านี้” ไฟเตอร์กล่าวเสริม

ฤดูกาลไข้หวัดใหญ่ในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านมานั้นไม่รุนแรงในสหรัฐอเมริกาเนื่องจากการระบาดของโควิด-19 และผู้เชี่ยวชาญกำลังเรียกร้องให้ผู้คนรับวัคซีนไข้หวัดใหญ่ตามฤดูกาลเพื่อช่วยป้องกันตนเอง

“ในปีนี้ การฉีดวัคซีนไข้หวัดใหญ่มีความสำคัญมากกว่าที่เคยเป็นมาในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา” ไฟเตอร์กล่าว