ตอนที่ออสติน จอห์นสันอายุ 29 ปีตับของเขาได้รับความเสียหายจากการดื่มหนักจนแพทย์เกรงว่าเขาจะเสียชีวิต
เป็นเวลาหลายปีที่เขาทิ้งเหล้าเกือบเต็มขวดทุกคืนเพื่อระงับความปวดร้าวทางอารมณ์ ทุกอย่างในชีวิตของเขาวนเวียนอยู่กับการดื่ม

“มันเป็นเรื่องปกติสำหรับผมที่จะกลับบ้านหลังเลิกงาน เมา โทรหาเพื่อนตอนเมา เล่นวิดีโอเกมจนเมา” จอห์นสันซึ่งตอนนี้อายุ 33 ปีกล่าว “มันถึงจุดที่ผมจะเผลอหลับไปทั้งๆ ที่มีขวดอยู่ในมือ ความเจ็บปวดหายไปอย่างแท้จริงเมื่อฉันดื่มเพียงพอ”

จากนั้นเขาก็เริ่มรู้สึกไม่สบายไม่ใช่แค่เมาค้าง เขาอาเจียนอย่างหนักและไอเป็นเลือด ซึ่งเป็นอาการเริ่มแรกของความเสียหายของตับ แพทย์ของเขาได้ทำการตรวจเลือด และผลลัพธ์ก็น่าตกใจ

“พวกเขาพูดว่า ‘คุณยังเดินอยู่ได้อย่างไร? คุณต้องไปที่ห้องฉุกเฉินเดี๋ยวนี้’” จอห์นสันเล่า
โรคตับแข็งหรือโรคตับรุนแรงเคยเป็นสิ่งที่มักเกิดขึ้นกับคนในวัยกลางคนหรือมากกว่านั้น โรคตับจากแอลกอฮอล์กำลังคร่าชีวิตคนอายุน้อยในสหรัฐฯ มากขึ้นเรื่อยๆ

จอห์นสันเป็นส่วนหนึ่งของแนวโน้มที่น่าวิตกของชายและหญิงอายุ 25 ถึง 34 ปีที่ประสบกับความเสียหายของตับอย่างรุนแรงและบางครั้งถึงแก่ชีวิตที่เกี่ยวข้องกับการดื่มของพวกเขา การศึกษาในปี 2018รายงานว่าระหว่างปี 2009 ถึง 2016 การเสียชีวิตจากโรคตับแข็งที่เกี่ยวข้องกับแอลกอฮอล์ ซึ่งเป็นการเกิดแผลเป็นของอวัยวะที่อาจนำไปสู่ความล้มเหลวเมื่อเวลาผ่านไป เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง โดยเพิ่มขึ้นมากที่สุดในกลุ่มอายุดังกล่าว

การระบาดทำให้แย่ลง ระหว่างปี 2560-2563 การเสียชีวิตจากโรคตับที่เกี่ยวข้องกับแอลกอฮอล์ยังคงเพิ่มขึ้น โดยมีอัตราเร่งในช่วงปีแรกของไวรัสโคโรนา ตามรายงาน ที่ ตีพิมพ์ในเดือนมีนาคม 2565 ใน Clinical Gastroenterology and Hepatology

อีกครั้ง มีจำนวนเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในหมู่คนหนุ่มสาวอายุ 25 ถึง 34 ปีโดยเฉพาะในหมู่ผู้หญิง
อัตราการเสียชีวิตเพิ่มขึ้นทุกปีสำหรับทั้งสองเพศ แม้ว่าผู้ชายจะเสียชีวิตมากกว่าผู้หญิง แต่อัตราการเสียชีวิตต่อปีของผู้หญิงก็เพิ่มขึ้นเร็วกว่าผู้ชาย (37%) (29%) ตามรายงาน ซึ่งดึงข้อมูลจากศูนย์สุขภาพแห่งชาติของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค สถิติ.

มีหลายสาเหตุที่เป็นไปได้ ตั้งแต่ความไม่แน่นอนทางเศรษฐกิจ การแยกตัวระหว่างการระบาดใหญ่ ไปจนถึงการบาดเจ็บเบื้องหลัง นักวิจัยกล่าว อีกเหตุผลหนึ่งอาจเป็นเพราะเครื่องดื่มมีศักยภาพมากขึ้น และผู้คนก็ “ดื่มมากขึ้นต่อหน่วยปริมาตร” ดร. เอลเลียต แทปเปอร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคตับและผู้เชี่ยวชาญด้านระบบทางเดินอาหารจากโรงเรียนแพทย์มหาวิทยาลัยมิชิแกนในแอน อาร์เบอร์ กล่าวกับเอ็นบีซีนิวส์

ตับที่เสียหายจากการดื่มมากเกินไปสามารถรักษาได้ แต่จะไม่สามารถช่วยชีวิตผู้ป่วยได้หากยังมีแอลกอฮอล์อยู่ในภาพ นั่นเป็นเหตุผลที่ Dr. Jessica Mellinger ผู้เชี่ยวชาญด้านตับและแพทย์จาก University of Michigan Medical School ซึ่ง Mellinger เป็นผู้ช่วยศาสตราจารย์ ได้พัฒนาโปรแกรมประเภทใหม่ที่รวมการรักษาพยาบาลทันทีสำหรับโรคตับเข้ากับสุขภาพจิตและการติดสารเสพติด

“เราเห็นผู้ป่วยอายุน้อยขึ้นเรื่อยๆ ที่มาพร้อมกับสิ่งที่เราเคยคิดว่าเป็นโรคตับระยะลุกลาม ซึ่งพบในผู้ป่วยวัยกลางคน อายุ 50 และ 60 เท่านั้น” Mellinger กล่าว

ตั้งแต่ปี 2018 Mellinger และแพทย์ในโครงการ Michigan Alcohol Improvement ได้จัดหาจิตแพทย์และผู้เชี่ยวชาญด้านการเสพติดให้กับผู้ป่วยโรคตับ การวิจัยในช่วงต้นของคลินิกชี้ให้เห็นว่าวิธีการนี้ประสบความสำเร็จในการป้องกันการกำเริบของโรค

“เราแสดงให้เห็นว่าการใช้ประโยชน์ด้านการดูแลสุขภาพ จำนวน [ผู้ป่วย] ที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล จำนวนที่พวกเขาใช้ห้องฉุกเฉิน ลดลงทั้งหมด” ระหว่างหกเดือนก่อนที่ผู้ป่วยจะมาถึงโปรแกรมและหกเดือนหลังจากนั้น ดร. Scott Winder จิตแพทย์โปรแกรมและรองศาสตราจารย์ที่ University of Michigan Medical School

“เราแสดงให้เห็นว่าการใช้ประโยชน์ด้านการดูแลสุขภาพ จำนวน [ผู้ป่วย] ที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล จำนวนที่พวกเขาใช้ห้องฉุกเฉิน ลดลงทั้งหมด” ระหว่างหกเดือนก่อนที่ผู้ป่วยจะเข้าสู่โปรแกรมและหกเดือนหลังจากนั้น Winder กล่าว

ผู้เชี่ยวชาญด้านการเสพติดที่ไม่เกี่ยวข้องกับโครงการมิชิแกนกล่าวว่าการพาผู้ป่วยไปพบจิตแพทย์ ผู้เชี่ยวชาญด้านการเสพติด และผู้เชี่ยวชาญด้านตับสามารถให้แรงจูงใจแก่ผู้ป่วยได้มากขึ้น

Dr. Henry Kranzler, Benjamin Rush ศาสตราจารย์ด้านจิตเวชศาสตร์และผู้อำนวยการศูนย์ศึกษาการติดยาเสพติดแห่งโรงเรียน Perelman แห่งมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนีย กล่าวว่า การบอกผู้ป่วยว่าเป็นโรคตับร้ายแรงและจะตายหากไม่หยุดดื่มนั้นไม่ดีพอ แพทยศาสตร์.

“จำเป็นต้องมีการวางแผนอย่างรอบคอบและร่วมมือกันอย่างแท้จริง” ครานซ์เลอร์กล่าว

ตัวอย่างเช่น ข้อความที่จะเลิกจะมีประสิทธิภาพมากขึ้นเมื่อบุคคลนั้น “แสดงภาพสแกนตับของพวกเขา” เขากล่าว “มันเป็นแรงจูงใจมากกว่าเพราะมันจับต้องได้มากกว่าการพูดแบบกำกวม ถ้าคุณจะหยุด ทุกอย่างจะดีขึ้น ”

Dr. Shreya Sengupta แพทย์ระบบทางเดินอาหารที่ได้รับการฝึกอบรมจาก University of Michigan เชื่อมั่นในคุณค่าของแนวทางของทีม Michigan มากจนเธอเริ่มโปรแกรมที่คล้ายกันที่ Cleveland Clinic ซึ่งเธอเชี่ยวชาญด้านตับและการปลูกถ่ายตับ

“เราพยายามที่จะจัดการกับความผิดปกติของการละเมิดและโรคตับในเวลาเดียวกัน” Sengupta ผู้อำนวยการด้านการแพทย์ของโครงการแอลกอฮอล์สหสาขาวิชาชีพของสถาบันโรคทางเดินอาหารและการผ่าตัดที่คลีฟแลนด์คลินิกกล่าว

โชคดีสำหรับผู้ป่วยอายุน้อย หากเลิกดื่มแอลกอฮอล์ก็มีโอกาสสูงที่ตับจะฟื้นตัวได้อย่างสมบูรณ์ แทปเปอร์กล่าว

จอห์นสันหยุดดื่มและตั้งความหวังสำหรับอนาคตที่มีสุขภาพดีขึ้น สีเหลืองในผิวหนังและดวงตาของเขา — กอาการของโรคตับรุนแรง- ได้หายไป

“คุณจะอยู่บนพื้นหรือจะทำอะไรก็ได้” เขากล่าว “พวกเขาแนะนำฉันในเส้นทางที่ถูกต้องเพื่อทำตามขั้นตอนในการฟื้นตัวของฉัน”