Weng Shuiye เอนหลังลงบนเก้าอี้ของเธอ ถอนหายใจด้วยความโล่งอกขณะที่ออกซิเจนไหลจากถังเข้าสู่จมูกของเธอ
ปัญหาการหายใจ ปวดเมื่อยตามร่างกาย และความเฉื่อยชา ทำให้เธอต้องไปโรงพยาบาลในหมู่บ้านบ้านเกิดของเธอในอำเภอถงลู่ มณฑลเจ้อเจียงทางตะวันออกของจีน’ เพื่อรับการรักษา

อาการดังกล่าวเป็นเรื่องปกติสำหรับโรคโควิด-19 ซึ่งแพร่กระจายอย่างรวดเร็วทั่วประเทศ หลังจากที่จีนเปลี่ยนนโยบายปลอดโควิดอย่างกะทันหันเมื่อเดือนที่แล้ว แต่เวงไม่ได้ตรวจหาโรคดังกล่าว

“ฉันไม่ไปตรวจ แค่ปวดเอว” ชายวัย 77 ปี ​​กล่าว

นี่เป็นปฏิกิริยาทั่วไปของผู้ป่วยในถงลู่ ซึ่งแสดงให้เห็นว่าโควิด-19 แพร่กระจายไปทั่วประเทศจีนโดยไม่มีใครรับรู้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ชนบทอันกว้างใหญ่

ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพและประเทศต่างๆ เช่น สหรัฐอเมริกาและญี่ปุ่น แสดงความกังวลเกี่ยวกับวิธีการที่ไวรัสส่วนใหญ่ไม่ได้รับการตรวจสอบในประเทศที่มีประชากรมากที่สุดในโลก

ข้อมูลอย่างเป็นทางการ – จีนรายงานผู้ป่วยที่มีอาการรายใหม่ 14,171 รายและเสียชีวิต 3 รายในวันที่ 8 ม.ค. ซึ่งต่ำกว่าขอบเขตที่แท้จริงของการระบาดอย่างมาก ผู้เชี่ยวชาญนานาชาติกล่าว

บริษัทข้อมูลด้านสุขภาพในอังกฤษ Airfinity กล่าวเมื่อปลายปีที่แล้วว่าคาดว่าการติดเชื้อ COVID ของจีนจะถึงจุดสูงสุดครั้งแรกในวันที่ 13 มกราคมโดยมีจำนวนผู้ป่วย 3.7 ล้านรายต่อวัน

ชาวบ้านหลายคนในอำเภอถงลู่บอกกับรอยเตอร์ว่าพวกเขามีอาการของโควิดหรือเชื่อว่าเคยติดเชื้อมาก่อน แต่การตรวจนั้นไม่ใช่เรื่องปกติ โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ที่อาศัยอยู่ในหมู่บ้าน

“ทุกคนพูดถึงการมีไวรัส ดังนั้นคุณก็แค่คิดว่าคุณมีมัน แต่หลายคนในหมู่บ้านจะไม่ตรวจเช่นกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากพวกเขาต้องไปตรวจที่สถานที่เฉพาะ เงื่อนไขไม่ดีเท่า ในเมืองที่คุณสามารถตรวจแอนติเจนได้” หลานสาวของเวงซึ่งให้นามสกุลว่าเฉินกล่าว ขณะที่เธอยืนอยู่ข้างๆ ป้าของเธอ

“ญาติและเพื่อนบ้านของฉันจำนวนมากบอกว่าพวกเขาเป็นหวัด รู้สึกแย่มาก หรือไม่มีเรี่ยวแรง ดังนั้นพวกเขาจึงอยู่บ้านเฉยๆ”

การทดสอบไม่ได้บังคับสำหรับผู้ป่วยในสถานพยาบาลใดๆ ที่รอยเตอร์เข้าเยี่ยมชมในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา โดยแพทย์คนหนึ่งที่โรงพยาบาลที่เวงไปเยี่ยมชมกล่าวว่าพวกเขาจะแนะนำให้ผู้ป่วยทำการทดสอบแอนติเจนหากพวกเขาแสดงอาการสำคัญสิบประการของ COVID-19 ส่วนใหญ่เท่านั้น .

ข้อมูลอื่น ๆ

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของจีนและสื่อของรัฐกล่าวซ้ำแล้วซ้ำอีกว่า การติดเชื้อโควิดกำลังถึงจุดสูงสุด แม้ว่าพวกเขาจะเตือนว่าจำนวนผู้ป่วยหนักเพิ่มขึ้นในพื้นที่ชนบท

สถานพยาบาลที่รอยเตอร์เข้าเยี่ยมชมในสัปดาห์นี้ในเทศมณฑลถงลู่ ซึ่งเป็นหนึ่งในภูมิภาคที่เจริญรุ่งเรืองที่สุดของจีนและเป็นที่รู้จักในด้านเกษตรกรรมค่อนข้างสงบ

อย่างไรก็ตาม โรงพยาบาลที่รอยเตอร์ไปเยี่ยมในเซี่ยงไฮ้และเฉิงตู รวมถึงโรงพยาบาลอื่นๆ ทั่วประเทศที่ปรากฏในภาพและวิดีโอที่โพสต์บนโซเชียลมีเดีย ทำให้แผนกฉุกเฉินล้นหลามและคิวยาวที่คลินิกไข้

นักวิเคราะห์ที่ต้องการทราบเบาะแสเกี่ยวกับขนาดที่แท้จริงของการระบาดได้หันไปหาตัวบ่งชี้อื่นๆ เช่น เมรุเผาศพที่มีคนพลุกพล่านมากน้อยเพียงใด ในเทศมณฑลถงลู่ ชาวบ้านบรรยายว่าสถานที่ฌาปนกิจศพในท้องถิ่นแออัดเพียงใด สะท้อนสิ่งที่เจ้าหน้าที่สถานฌาปนกิจในเมืองอื่นๆ เช่น ปักกิ่งและเซี่ยงไฮ้บอกกับรอยเตอร์

ในช่วงบ่ายวันจันทร์ สมาชิกในครอบครัวและเพื่อนบ้านราว 50 คนเข้าร่วมขบวนแห่ศพของหญิงแซ่หลิววัย 93 ปี ซึ่งเสียชีวิตเมื่อวันเสาร์ที่หมู่บ้านติงหยวน พวกเขาจัดพิธีไว้อาลัยในตอนบ่ายเท่านั้น ไม่ใช่ในช่วงเช้า ซึ่งเป็นประเพณี เนื่องจากคิวที่เมรุเผาศพหลักของถงลู่

สมาชิกในครอบครัวกล่าวว่าพวกเขาไม่รู้ว่าเธอติดเชื้อโควิด-19 หรือไม่ เนื่องจากเธอไม่ได้ตรวจหาไวรัส แม้ว่าเธอจะมีปัญหาในการหายใจ และหลายคนในหมู่บ้านและสมาชิกในครอบครัวของเธอก็ติดโควิดเมื่อไม่นานมานี้

“พูดยากนะ ยังไงเธอก็แก่มากแล้ว” ญาติคนหนึ่งกล่าว โดยปฏิเสธที่จะให้ชื่อ ขณะที่พวกเขาจุดดอกไม้ไฟและถือพวงมาลาและธูปขึ้นไปบนเนินเขาเพื่อวางเถ้าถ่านของเธอไว้ด้านบน